Каждый вечер в пещере Хао Чонг Пхран разыгрывается один и тот же спектакль: ночной балет, в котором участвуют около трех миллионов летучих мышей. В половине шестого солнце скрывается за горным хребтом Тенассерим. Последние лучи озаряют окрестные холмы. Кругом тишина и покой. Но в темноте пещеры начинается оживление. Это летучие мыши, которые гроздьями свисают со сводов, зевают и потягиваются, разбуженные внутренними часами. Наступает время охоты. Несколько тысяч представителей вида Tadarida plicata покидают свое укрытие. Сбиваясь в темные тучи, они вычерчивают в воздухе круги и зигзаги, пока первая стая стремительно не поднимается на высоту 60 метров. Вскоре небо закрывает второй эскадрон ночных охотников, затем третий. Наконец, вылетевшие из пещеры миллионы рукокрылых образуют густое облако длиной в 2 километра.

Оно постепенно растворяется в сгущающейся темноте. Проголодавшиеся за день мыши налету заглатывают комаров, саранчу, кузнечиков, ночных бабочек - весь воздушный «планктон», обычный в этих широтах. До самого рассвета мыши прочесывают округу в радиусе 50 километров. Но с первыми лучами солнца они возвращаются в свое подземелье. В этот момент, кажется, что вход в пещеру засасывает крылатых охотников, словно гигантская воронка. Итог ночного рейда впечатляет: если каждая летучая мышь поедает до 600 насекомых в час, то вся колония способна проглотить за ночь 45 тонн пищи. По вечерам сотни туристов приходят полюбоваться на это удивительное зрелище. Допоздна сверкают вспышки фотоаппаратов. Но на мышей можно смотреть лишь издалека, приближаться к пещере строго запрещено. И только макаки, которым людской закон не писан, деловито шныряют у входа в подземное царство. Туристы собираются на смотровой площадке напротив грота. С тех пор как в 1980-х годах численность колонии летучих мышей сократилась до критической отметки, доступ внутрь закрыли.

Если бы этого не сделали, неизвестно, как долго бы еще продержалась колония. Ведь местные охотники ежедневно отлавливали сотни летучих мышей, натягивая сети у входа. Затем зверьков, мясо которых очень ценится в Таиланде, продавали в дорогие рестораны. Власти решили навести порядок. В 1982 году Королевский департамент по охране лесов взял рукокрылых под защиту. Теперь любая охота в здешних местах запрещена, а буддийские монахи ревностно следят за пещерой. Но даже их надзора недостаточно - приходится выставлять вооруженную круглосуточную охрану. Если браконьера поймают с добычей, за каждую летучую мышь он должен будет выплатить штраф - примерно 15 евро. Для таиландцев это сумма немалая - примерно четверть месячного заработка здешнего крестьянина.

Неподалеку отсюда - другая пещера, в которой располагается святилище. Внутри больше сотни изображений Будды. Монахи свято соблюдают традиции религии, рожденной две с половиной тысячи лет назад в Индии. Всего в Таиланде насчитывается около ста священных пещер, некоторые и облюбовали летучие мыши. Но мышиные пещеры привлекают не только туристов и паломников. Так, например, в пещере Хао Чонг Пхран крестьяне каждую неделю под бдительным контролем монахов собирают гуано. Помет летучих мышей - непереваренные насекомые, частицы хитинового покрова, крылья и лапки - отличное органическое удобрение с высоким содержанием азота, фосфора и калия.

Таиландские крестьяне давно уже используют гуано в своих хозяйствах. Этот натуральный продукт позволяет выращивать богатые урожаи, а его цена вполне доступна для небогатых местных земледельцев. К тому же таким образом ограничивается импорт в страну химических удобрений. Но монахи разрешают собирать «дары природы» только по субботам. В пять часов утра крестьяне спускаются в пещеру. Внутри очень влажно и очень жарко - не меньше 35 градусов. В первые минуты сборщики гуано начинают задыхаться и кашлять, из глаз ручьем текут слезы - так силен едкий запах аммиака. Но спустя некоторое время дышать становится легче. Привыкнув к затхлому воздуху, можно браться за дело. С керосиновыми лампами в руках сборщики прокладывают себе путь в кишащей массе тараканов. Мириады этих насекомых живут здесь, питаясь отбросами, которыми усеяно дно пещеры.

Десятилетний Нинт пришел сюда, чтобы помочь матери. На голове у них накидки из голубой ткани, они защищают от падающих сверху экскрементов и пыли. В неверном свете лампы видны только глаза сборщиков. Им предстоит выгрести гуано примерно с сорока квадратных метров поверхности - такой участок отвели сегодня монахи. Из-под свода за людьми бесстрастно наблюдают тысячи летучих мышей. Они привыкли к чужакам, и присутствие людей, кажется, их вовсе не беспокоит. Пять часов кряду каждый добытчик собирает гуано на своем участке. На поверхность вытаскивают двадцатикилограммовые мешки. К десяти часам «урожай» собран. Теперь можно приступать к продаже. «Бизнесом» тоже заведуют монахи. Каждую субботу крестьяне покупают у них от 3 до 5 тонн ценного продукта. Ежегодно торговля гуано приносит около 100 000 евро дохода. Немалая часть денег идет на содержание местной школы.

В пещере неподалеку живут два других вида летучих мышей. Питаясь фруктами и нектаром, они опыляют фруктовые деревья по всей округе. В том числе дуриан, цветки которого раскрываются только по ночам. В Юго-Восточной Азии дуриан считают «королем фруктов»: в год его продают на сумму в 120 млн. евро. А для крестьян из бедного региона Ратчабури дуриан - единственный источник дохода. Насекомоядные летучие мыши приносят населению двойную пользу. Во-первых, уничтожают ежегодно несколько тысяч тонн насекомых-вредителей, защищая посевы без всяких пестицидов. Во-вторых, благодаря их еженощным рейдам в этих местах заметно снизился уровень заболеваемости малярией и лихорадкой Денге, переносчиками которых являются москиты.

Рейтинг: 
0
No votes yet

Похожие материалы

Ночью вдруг пошел снег и быстро укрыл крыши храмов толстым белым покрывалом. На улице м...

Почему именно в Египет? На это есть пять причин.

Первая. В Египте сейчас тепло....

Спустя три дня мы, наконец, воссоединяемся с группой Крепелина. Наши товарищи выглядят...

Странный шум, который так напугал нас, оказался всего лишь ветром, завывавшим в пустота...

Эту фразу не первый год повторяют тысячи туристов, хоть раз в жизни оказавшихся на туре...

Календарь

пн
вт
ср
чт
пт
сб
вс
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
 
Февраль 2020
 

Опрос

Где Вы предпочитаете отдыхать?
За границей
0%
На российских курортах
0%
На даче или дома
0%
Другое
0%
Всего голосов: 0